El proyecto PERCEBES instala jaulas experimentales en varios lugares de la costa asturiana

Imagen de una de las jaulas instaladas

Desde el mes de Julio, pueden verse en algunos puntos de la costa de Tapia, Luarca, Oviñana y Cudillero unas jaulas metálicas que han sido instaladas por el personal del proyecto de la Unión Europea PERCEBES. Rogamos a toda persona que se encuentre con éstas jaulas que las respete y no manipule los animales y algas que hay en su interior. Entre los motivos para respetar esas jaulas están:

  • Es un experimento que pretende mejorar la explotación del percebe. La función de las jaulas es evitar que los percebes que hay en su interior sean extraídos, con la idea de poder documentar la velocidad a la que se recuperan sus poblaciones,  cómo se expanden los percebes por la superficie de la roca y cómo crecen los percebes en número y tamaño. Esperamos que eso nos permita diseñar formas mejores de explotar el percebe, más sostenibles en el tiempo, económicamente más rentables, y más respetuosas con el medio ambiente.
  • Ocupan una superficie mínima de las rocas. En cada uno de los 4 sitios experimentales  llegará a haber hasta 12 jaulas, cada una de ellas de 35 X 35 cm. Es decir, estamos hablando de algo menos de 6 metros cuadrados de superficie enjaulada en toda la costa de Asturias.
  • Es un esfuerzo internacional liderado por la Universidad de Oviedo. El mismo experimento, con el mismo número de sitios y jaulas, se está llevando a cabo en las costas de Alentejo (Portugal), Galicia y Bretaña (Francia). Seis centros de investigación del Arco Atlántico hemos conseguido ponernos de acuerdo para realizar un gran esfuerzo de investigación para mejorar la gestión del percebe. El experimento nos permitirá entender el efecto de la explotación en sitios geográfica, cultural y administrativamente diferentes.
  • Los datos de éste experimento servirán para que muchos jóvenes investigadores lleven a cabo sus Tesis. Dañar las jaulas supondrá arruinar el trabajo de éstos estudiantes, que han invertido esfuerzo, tiempo e ilusión en el proyecto.
  • ¡El experimento es interesante!. Puede decirse que éste experimento es una especie de Gran Hermano de los percebes. Durante dos años, una vez al mes, tomaremos fotografías de las superficies encerradas en las jaulas, y podremos seguir la evolución de las poblaciones de percebes y otros organismos. Veremos cómo compiten por el espacio, como sustituyen unos a otros, en qué épocas del año se reproducen y crecen, cómo les afectan tormentas y oleaje, y muchas otros aspectos fascinantes que no habían sido observados hasta la fecha en éste sistema. A través de la página web del proyecto PERCEBES intentaremos informar de la evolución de algunas de las superficies.

Esta es una de las fotos que se toman mensualmente en cada una de las jaulas. Pueden apreciarse no menos de 20 especies diferentes que coexisten con los percebes

Deseamos también animar a todos aquellos profesionales o aficionados del mar que se encuentren con éstas jaulas a que nos informen de cualquier incidencia o daño que se pudiera producir. Para ellos se dispone de los siguientes datos de contacto:

 

José Luis Acuña

Observatorio Marino de Asturias

Departamento de Biología de Organismos y Sistemas

Universidad de Oviedo

Calle Catedrático Rodrigo Uría, Sin Número

33071 Oviedo

 

teléfono/whatsapp (preferible): 620855835

correo electrónico: oma@uniovi.es

 

Convocatoria de un contrato laboral para trabajar en el proyecto PERCEBES

El proyecto PERCEBES (Herramientas para la transición hacia la gestión espacial de los recursos costeros: la pesquería del percebe en el suroeste de Europa; PCIN-2016-028) busca un Graduado en Biología o Ciencias del Mar para un contrato para labores técnicas de apoyo entre el 1 de Julio de 2017 y el 30 de Junio de 2018 y un salario bruto de 21196 € anuales.

PERCEBES es una colaboración internacional auspiciada por la ERANET BIODIVERSA y coordinada por la Universidad de Oviedo. Ha sido concebido como una demostración científica y práctica del efecto de la recogida de percebes sobre la biodiversidad, productividad y conectividad de las comunidades asociadas. Para ello, se realizará un Experimento de Exclusión Humana de escala continental en las costas de Alentejo, Islas atlánticas, Costa Oeste de Asturias y Sur de Bretaña, cubriendo el rango latitudinal en el que los percebes son explotados en la Unión Europea. Los resultados del experimento de exclusión humana se relacionarán con modelos biofísicos de dispersion larvaria para visualizar la conectividad entre las diferentes unidades de gestión. En el proyecto participan grupos de investigación con experiencia en la experimentación manipulativa de las costas rocosas, en genética de poblaciones y en ecología de cirrípedos (Universidad de Évora, Universidad de Vigo, Universidad de Oviedo y Universidad Paul y Marie Curie) y grupos con experiencia en el modelado biofísico del transporte larvario (École Nationale Supérieure de Techniques Avancées y Universidad de Aveiro).

Entre las actividades de la persona contratada están: 1. Instalación y seguimiento de superficies experimentales en la costa rocosa. 2. Análisis de las fotografías obtenidas en las superficies experimentales. 3. Muestreo de organismos para análisis biológicos. 4. Análisis de muestras de reclutamiento de percebes. 5. Visitas a las cofradías para recopilación de muestras e interacción con el sector pesquero. 6. Preparación y asistencia a reuniones internacionales del proyecto PERCEBES. 7. Asistencia general en tareas de campo. 8. Escaneo y digitalización de datos de archivo.

Para información y registro, consultar la convocatoria en la Universidad de Oviedo

Building cages flat out!

A worker in “Metalistería El Vasco” folds one of the cages for the Human Exclusion Experiment, while Jorge Chachero, from DOCUMENTAZUL, shoots the whole scene for the video documentary.

People at “Metalistería El Vasco” are working frantically to meet the deadline with the cages. Folding, cutting, welding, drilling, sparks, shouts… Within 3 weeks we are supossed to be fixing those cages to the rocks at the intertidal in Brittany, Asturias, Galicia and Alentejo. Once finished, the cages will go through a galvanization bath, and then sent out to each of the places, spanning the whole Atlanctic Arc. A few months ago we could have done the galvanization right here in Gijón, in AGALSA, at the same place were “El Vasco” is. Unfortunatelly, the crisis has not forgiven AGALSA and its several dozens of workers, and we have to send the cages to a factory in Avilés, also in Asturias. Our visit to the metal workshop at “El Vasco” marked also the start of the PERCEBES video documentary. We wanted to shoot the process of ellaboration of the cages, from the scratch. Work on the script for the flick is almost done, and these are the very first scenes being filmed. We will not be shooting randomly to put it althogether at the end. There is a story, and it has to do with fishers, but also with science, but…wait a moment…no spoilers!!!

First try of a prototype cage

Yesterday we tried or first prototype of the experimental cages for the Human Exclusion Experiment in Asturias. It was difficult, not only because it was the first time, but also because it was very very difficult to find the right spot, with  a flat surface and at least 30% of stalked barnacles cover. Finally we made it, and it looked rock solid!! However, we have identified some very important improvements which need to be made before ordering all the cages. Unfortunatelly, one of the persons with us fell down on a rock and got hurt. We had to leave urgently to see the doctor. This reminded us that this is a harsh environment, where we must allways remain alert and wear helmet.

PERCEBES at the kickoff BIODIVERSA meeting-Brussels, 4-5 April

As coordinator of PERCEBES, José Luis Acuña has participated in the kickoff  meeting of the BIODIVERSA ERANET. It was an opportunity to witness the fascinating diversity of projects which were finally financed in this 2015-2016 call. These address some of the most relevant ecological issues in our continent: climate change in the arctic, connectivity among populations (e.g. bears), soil health in agriculture, healthy cities, novel ecosystems, etc… Some 14% of the funded proposals belong in the marine real, with projects on microbial communities in tidal flat sediments (BIO-Tide), marine forests and global change (MARFOR), connectivity of marine protected areas (RESERVEBENEFIT) and, of course, PERCEBES.

Dr. Koen Sabbe explains BIO-Tide to an audience of scientists and stakeholders

Attendants were exposed to the intricacies of project selection, to key project management issues and had the chance to interact with stakeholders in a separate R&I meeting. Thanks to Frédéric Lemaitre, Sarah Todd, Sophie Germain, Xavier Le Roux and all the BIODIVERSA team for a fruitful meeting.

Prof. Stephen Hawkins (UK) gave us a glimpse of the careful and painstaking project selection procedure. A very exigent job.

The meeting room at the BELSPO office, during a break. At the column, the PERCEBES poster.

First PERCEBES meeting at Sines, Portugal, 10-11 March

Upper row, left to right: Rita Sa (WWF-Portugal), Raul García (WWF-Spain), Teresa Silva (Univ. Evora), Caroline Broudin and Eric Thiebaut (Univ. Pierre and Marie Curie), Jesus Dubert and Henrique Queiroga (Univ. Aveiro), Teresa Cruz, Joana Fernandes and David Mateus (Univ. Evora). Lower row, left to right: Alba Aguión and Elena Ojea (Univ. Vigo), José Luis Acuña (Univ. Oviedo), João Castro (Univ. Evora), Gonzalo Macho (Univ. Vigo), David Jacinto (Univ. Evora)

Representatives from all six universities gathered at the Center for Marine Sciences in Sines, Portugal. This was a very important meeting, because we had to agree on the methods for the upcoming experiment, which we will be conducting simultaneously in Alentejo (Portugal), Galicia and Asturias (Spain) and Britany (France).

Among other things, the group spent a low tide discussing the shape, dimensions, design and even the aesthetics of the cages which will be used for the Human Exclusion Experiment.

We also had to decide a common protocol to sample stalked barnacles at the 16 time series sampling sites. We will be looking for newly settled individuals and recruits in the stalks of adult barnacles, which will allow to derive an estimation of settlement/recruitment intensity. This is crucial to validate our larval transport models.

In the lab, our host Teresa Cruz gave us a quick briefing on sample analysis

We also discussed stakeholder involvement, outreach and dissemination. Note that sampling for the PERCEBES project relies heavily on the barnacle fishers, and they are expected to have a crucial input. It was very nice to count on Rita  Sa and Raul García, from WWF, who gave us an interesting overview of their initiatives for the sustainability of small-scale fisheries. In summary, a very fruitful and enjoyable kickoff meeting which paves the way for a busy summer!