About Adult Education

Adult Education / Educación de Adultos

This type of training is carried out on people over 25 years old and deals with many systematized procedures, from regulated degrees (such as a high school diploma) to non-regulated training (such as a small craft course). This is an emerging formation in the developed countries with more and more students, and with high impact in the search for employment and in the consequent processes of social inclusion.

We make a proposal from the successful experiences of good practices in different European contexts. It is a reflection from the international meetings that have taken place and the Ei project have allowed us to detect some training gaps and observe the differences among the policies and strategies carried out to provide an effective Adult Education of the European countries. Therefore, we present some lines to bear in mind to improve this type of training.
We follow the UE guidelines to integrate policies and to combine social and cultural objectives with economic ones; and we observe the main characteristics of this teaching and its students; so we consider the training program must be designed from an inclusive and transformative point of view. Therefore, we differentiate two interrelated areas:
– On the one hand, the organization of the Adult Education
– And on the other hand, the training of teachers of Adult Education.

Regarding the organization and given the differences among scenarios of formal education, the following aspects are seen as priorities:
There are a students’ heterogeneity, their interests, motivations, age, socio-economic situation, etc. It is especially important to consider young people from school failure and marginal areas; and it is necessary to start from their real needs, this could contribute to increase the participation of adults in this training.
Therefore it is necessary to offer different options according to the profile of the people. Either through flexible educational programs and through specialized methodologies. In this sense it is necessary to make differential approaches according to the different age and specific activities, it is not effective an approach similar to traditional primary or secondary education. To respond to this diversity, it is neccesary a specific organizational process and this must be foreseen by the respective educational administrations, for example, disseminating this educational offer and its options. In this sense it is interesting to show the efforts that these schools are currently carrying out, not only in basic and secondary education, but in the key competences, access to Vocational Training, access to the university, teaching the language for foreigners, or their own courses to obtain the driving license, for instance.

These students have needs associated with employment, and also needs for protection, affection, understanding, leisure, creation, development of their own abilities, making good decisions and continuing learning.
The education system should disseminate two forms of promotion of people, first through teaching and by the accreditation of their real skills derived from their experience, too. So, the educational offer in this sense must be made clear:
– Official school system: to obtain a formal certificate and/ot to continue studying.
– Non-formal system, based on non-regulated courses what allows to learn in a focused way, to socialize and to obtain certifications. Here the institutions and the teaching staff must also have a level of professionalism and adequate training.
It has been seen that flexibility at all levels is effective, offering methodological alternatives, e.g. night schedules, distance offer, electronic learning based on effective materials. The adult students must have services adapted to their particular needs, such as the accreditation of previous competencies acquired in non-formal and informal contexts, or orientation.

No doubt, the foundation of an effective adult education rests on a specific training of this teachers, either with an initial specialization, or with the corresponding continuous specific training for the teachers assigned to these schools. There are few faculties of education with plans dealing with teachers in adult education. In most countries, initial teacher training does not include elements on approaches or methodologies adapted to the adult population. in this sense, it would be very advisable to include this training.
The adult teacher faces different students, which requires social support, job counseling and training for employment, these are crucial in the care of the most vulnerable people. Thus, it is necessary to publicize the resources and facilitate the search for job. As well as, providing these people tools for the knowledge of the possibilities adapted to their competences.

Another priority area in the training of adults is the diffusion of the ways of recognition and accreditation of non-formal and informal experience. This process is contextualized with the National Qualifications Frameworks based on the quantification of specific learning outcomes, although we detect that these regulations are limited to the Vocational Training, obviating higher education.
Validation and official recognition of proficiency levels allows adults to access programs even if they do not have the traditional qualification requirements to be admitted. This model could serve as an initial evaluation of students to quantify certain prior learning, and ensure their correct affiliation to education and training programs. In Europe, there is an increase in adults with educational needs, so the administrations can reorient their information on their educational offer for the entire population and leading to learn the compulsory secondary education. In this line, for example, it is proposed to create varied admission procedures to secondary education.
The organization of programs in small modules or independent blocks allows students to acquire different skills at their own pace and specific needs. The modular organization facilitates the process of accreditation of non-formal and informal prior learning, since it allows applying the European accreditation systems to the different parts of complete qualification. In this sense, it is interesting to organize content in areas of knowledge with a modular structure and flexible access through prior accreditation or through initial assessments, so that students can enroll in the part that best suits their needs and learning previous This training will have an immediate impact on the labor market and for this it is necessary that each element of a program have an independent qualification.
In the ages of adults, the contents and the curriculum must pay special attention to those learning that are significant in the short term, that solve a specific need and that contribute to improving their living conditions. According to this, the curriculum should propose new important aspects such as, among others, helping to improve living conditions, the scenario and problems of family and community, contribute and collaborate in those dynamics of cooperative association and integral development of local groups, and work with the analytical capacity in relation to the specific social context.
One element to consider especially is the attitudinal component, the positive reinforcement before students with a problematic context, for example, encouraging field trips, planned debates and complementary activities awarded.
In order to respond to the knowledge society, the functional domain of ICTs is necessary to allow participation in interconnection and in the resolution of everyday issues. On the other hand it is necessary to continue learning foreign languages as a requirement for communication, mobility, free movement of all citizens and the mental agility of adults. In this sense we detect that the majority of proposals on bilingualism or language learning hide and limit themselves to the competence of the English language and the Anglo-Saxon culture.
One of the biggest challenges for adults who want to resume formal education is to reconcile their willingness to learn with other obligations, family or work. For this reason part of the adult population that resumes its studies looks for programs that have the least possible limitations in terms of time, place, pace or method of study. Part-time courses, night schedules, distance education, e-learning, itinerant teachers, etc. They could solve these challenges. In this sense, we recognize that in many European countries the offer of open and distance education up to the upper secondary level is guaranteed, mainly through local initiatives (eg, municipal projects, special education centers, distance universities) or through courses in private organizations.
Taking these principles into account, we consider that problem solving (constructivist model) can become an appropriate methodology when considering the solution of challenges close to the practical context, applying the learned contents to real life. The experiences in the environment are basic for learning and it is good to incorporate them. It is a learning from the doing and from the discovery by oneself of the different contents. This direct relationship leads students to understand their context and, therefore, is something that interests them. It is fundamental that the students are reflective, analytical and protagonists of the decisions that are made and that, through their performance they understand their repercussions. All this with a language intelligible by them, which is an added difficulty in this type of student, but necessary to ensure success.
The activities that are designed have to have an adequate level to the student and, of course, they have to suppose a challenge for them, it is not the typical transmission of knowledge of a student to a listener who later leaves and no longer turns to talk more about the subject. The tasks have to be varied, treating a practical problem and the students who seek information, treat it, pose new situations and come to discover what is happening in that phenomenon. Throughout this process the teacher will have a role to guide the students at all times so that they do not get lost in their learning.
Along with the organization of adult education, it is important to implement methodologies that adequately orient the teaching and learning process according to the needs analyzed above.
In this sense, it is necessary to remember some basic methodological principles that have already been exposed in numerous investigations in this field and reiterated in this project:
– Student responsibility: The adult student usually has a difficult profile. The self-conviction of constant activity and collaborative participation are essential, as basic axes in their learning. In many cases they are forced to implement strategies based on autonomous learning. This requires time, spaces, methodologies and appropriate materials.
– Responsibility of administrations: It is necessary to disseminate the activity of the institutions themselves and their educational resources for adults. As well as the ways to recognize and validate the less formal learning and the qualifications obtained by the experience. society should observe training as an investment, focusing its efforts not on the habitual users of the educational centers that already have competences, but on those who need them, considering that they do not approach the educational centers. For this, it would be good to make specific and flexible training offers, derived from specifically trained centers and teachers, as indicated.
– Social responsibility: Local scenarios are conducive to develop activities with an educational component for adults, such as the social relationships of adults. Teaching has to incorporate teamwork and recognition of other spaces where learning is acquired from the person towards society. The environment must clarify the precise labor demands, which would be covered with these training actions.
– Responsibility of the teacher: The consideration and construction of functional learning from the own previous knowledge of adults. In general, they are students without initial school success and with varied profiles who join the training, driven by a clear functional need that if not satisfied, leads them to abandon the system again. Therefore the teacher has to be specially trained, has to approach, using varied and flexible strategies and methodologies. It is a teaching in a positive sense, valuing new elements such as time, close collaboration with the labor market, the company and its needs.
The wide plurality of practices and institutions related to teaching adults makes it difficult to speak of a profile of teachers, but in any case they must know the new educational strategies as well as the specific needs of the recipients of the educational project, they need to select the most relevant contents for the specific educational level and for the reality of the adult students, make analyzes adapted to each reality, innovate in the formative processes and investigate about their own teaching practice. On the other hand, and in order to develop the necessary competences for adult education, it is also possible to resort to the permanent training system, which includes topics such as diversity, intercultural education, multilingualism, innovative pedagogies, work by competences and interdisciplinary work among professors.
Finally, and as a priority of these projects, it is necessary to develop a knowledgeable and committed citizenship with European values, strengthened in coexistence, collaboration and the acceptance of legal democracy, all through educational systems.


Esta formación se realiza sobre personas mayores de 25 años y aborda muchos procedimientos sistematizados, desde titulaciones regladas (por ejemplo un título de educación secundaria) hasta la formación no reglada (como por ejemplo un pequeño curso de artesanía). Esta es una formación emergente en los países desarrollados y tiene cada vez más estudiantes, y tiene elevado impacto en la búsqueda de empleo y en los consecuentes procesos de inclusión social.

La propuesta que realizamos a partir de la información, experiencias exitosas de buenas prácticas en diferentes contextos europeos y la reflexión a partir de los encuentros internacionales que han tenido lugar a lo largo del proyecto nos han permitido detectar algunas lagunas formativas y observar las diferencias existentes entre los distintos países en cuanto a las políticas y estrategias llevadas a cabo para impartir una eficaz Educación de Personas Adultas. Por tanto, presentamos unas líneas que deberían ser tenidas en cuenta para la mejorar este tipo de formación.
Siguiendo las pautas de la CE de integrar políticas que permitan combinar mejor los objetivos sociales y culturales con los económicos, y dadas la características de esta enseñanza y su alumnado, consideramos que el programa formativo ha de ser diseñado desde una perspectiva inclusiva y transformadora. Por lo tanto, diferenciamos dos ámbitos interrelacionados:
– Por una parte el ámbito organizativo de la Educación de Adultos
– Y por otra parte la formación de los docentes de Educación de Adultos.
En relación al ámbito organizativo y dado que son evidentes las diferencias con otros escenarios de la educación formal, se ven como prioritarios los siguientes aspectos:
Dada la heterogeneidad del alumnado, sus múltiples intereses, motivaciones, edad, situación socioeconómica, etc. Consideramos especialmente prioritario considerar a jóvenes procedentes del fracaso escolar y áreas marginales. También creemos necesario partir de sus necesidades reales contribuyendo también a incrementar la participación de los adultos en esta formación.
Por ello es necesario ofrecer diferentes opciones según el perfil de las personas aprendan. Ya sea mediante programas educativos flexibles y mediante metodologías especializadas. En este sentido es necesario hacer enfoques diferenciales según los distintos ámbitos de edad y actividad, dado que no pudiera no ser eficaz un planteamiento similar al que siguen los docentes en las Enseñanza Primaria o en las Enseñanzas Medias tradicionales. Para responder a esta diversidad se necesita un proceso organizativo específico y que sea contemplado formalmente por las respectivas administraciones educativas, que por ejemplo, difundan a conocer esta oferta educativa y sus opciones. En este sentido es interesante mostrar los esfuerzos que actualmente realizan estas escuelas, no sólo en la Educación básica y Secundaria, sino en las competencias clave, el acceso a la Formación Profesional, el acceso a la universidad, el idioma para extranjeros, o los propios cursos para obtener el carné de conducir.
Estos estudiantes tienen necesidades asociadas al empleo, y también necesidades de protección, afecto, entendimiento, participación en el desarrollo, ocio, creación, desarrollo de las propias capacidades, de tomar decisiones informadas y continuar aprendiendo.
Consideramos que el sistema educativo debe difundir dos formas de promoción de las personas a través de la enseñanza y por la acreditación de sus competencias reales derivadas de su experiencia. Para ello se ha de dar a conocer claramente la oferta educativa en estos ámbitos:
– Sistema escolarizado: que permita obtener un certificado formal y seguir estudiando.
– Sistema no formal, que en base a cursos no reglados permita aprender de una forma focalizada, socializar y obtener certificaciones. Aquí las instituciones y el profesorado deben tener igualmente un nivel de profesionalidad y formación adecuados.
Se ha visto que resulta eficaz la flexibilidad a todos los niveles, mediante la oferta de alternativas metodológicas, horarios nocturnos, modelos de formación a distancia y con el aprendizaje electrónico en base a materiales eficaces. Asimismo, los estudiantes adultos también deben de disponer de servicios adaptados a sus necesidades, como la acreditación de las competencias adquiridos en contextos no formales e informales, o la orientación.
No nos cabe duda que la base de una formación de adultos eficaz descansa en una formación específica de este profesorado, ya sea con una especialización inicial, o con la correspondiente formación continua para los profesores destinados a estas escuelas. Son escasas las facultades de educación que en sus planes se ocupan de los docentes en la educación de adultos. Se ha comprobado que en la mayoría de países, la formación inicial del profesorado no incluye elementos sobre enfoques o metodologías adaptadas a población adulta. Y en este sentido si sería recomendable incluir esta formación.
Consideramos que el docente de adulto se enfrenta a estudiantes diferentes, que por ejemplo precisa de apoyo social, de orientación laboral y formación para el empleo, ya que son determinantes en la atención a las personas más vulnerables del sistema. Así, es necesario dar a conocer los recursos y facilitar la búsqueda de opciones laborales. Así como dotar a estas personas de herramientas clave para el conocimiento de las posibilidades adaptadas a sus competencias.
Otro ámbito prioritario en la formación de adultos es la difusión de las vías de reconocimiento y acreditación del aprendizaje no formal e informal. Este proceso se contextualiza con los Marcos Nacionales de Cualificaciones basados en la cuantificación os resultados del aprendizaje específicos, aunque detectamos que estas normativas queda limitadas al ámbito de la Formación Profesional, obviando la enseñanza superior.
La validación y reconocimiento oficial de los niveles de competencia permite que los adultos tengan acceso a los programas aunque no cumplan los requisitos tradicionales de titulación para ser admitidos. Este modelo podría servir de evaluación inicial de estudiantes para cuantificar determinados aprendizajes previos, y garantizar su correcta adscripción a los programas de educación y formación. En Europa, existe un incremento de adultos con necesidades educativas, por ello las administraciones pueden reorientar su información sobre su oferta educativa para toda la población y conducente a cualificaciones relacionadas enseñanza secundaria obligatoria. En esta línea, por ejemplo, se propone crear procedimientos variados de admisión y donde no exijan titulación previa para acceder a la cualificación correspondiente a toda la enseñanza secundaria.
La organización de los programas en pequeños módulos o bloques independientes permite a los estudiantes ir adquiriendo distintas competencias a su propio ritmo y necesidad concreta. La organización modular facilita el proceso de acreditación del aprendizaje previo no formal e informal, pues permite aplicar los sistemas de acreditación europeos a las distintas partes de cualificación completa. En este sentido, es interesante la organización de los contenidos en áreas de conocimiento con una estructura modular y con acceso flexible mediante acreditaciones previas o mediante evaluaciones iniciales, de manera que los estudiantes puedan inscribirse en la parte que mejor se adapte a sus necesidades y aprendizajes previos. Esta formación tendrá un impacto inmediato en el mercado laboral y para ello es necesario que cada elemento de un programa tenga una cualificación independiente.
En las edades de los adultos, los contenidos y el currículum ha de prestar especial atención a aquellos aprendizajes que son significativos a corto plazo, que solventan una necesidad concreta y que contribuyen a mejorar sus condiciones de vida. Según esto, el currículum debe proponer nuevos aspectos importantes como son, entre otras, ayudar a mejorar las condiciones de vida, el escenario y problemas de familia y de comunidad, contribuir y colaborar en aquellas dinámicas de asociación cooperativa y desarrollo integral de grupos locales, y el trabajo con la capacidad analítica en relación con el contexto social específico.
Un elemento a considerar especialmente es el componente actitudinal, el refuerzo positivo ante estudiantes con un contexto problemático, por ejemplo, fomentando salidas de campo, los debates planificados y las actividades complementarias premiadas.
Para responder a la sociedad del conocimiento es necesario el dominio funcional de las TIC que permita participar en la interconexión y en la resolución de cuestiones cotidianas. Por otro lado se hace preciso continuar en el aprendizaje de lenguas extranjeras como requisito para la comunicación, la movilidad, la libre circulación de todos los ciudadanos y la propia agilidad mental de los adultos. En este sentido detectamos que la mayoría de propuestas sobre bilingüismo o aprendizaje de idiomas esconden y se circunscriben a la competencia del idioma inglés y de la cultura anglosajona.
Uno de los mayores desafíos para las personas adultas que desean reanudar la educación formal es conciliar su voluntad de aprender con otras obligaciones, familiares o laborales. Por este motivo parte de la población adulta que retoma sus estudios busca programas que tengan las menores limitaciones posibles en cuanto a tiempo, lugar, ritmo o método de estudio. Los cursos a tiempo parcial, los horarios nocturnos, la educación a distancia, el e-learning, el docente itinerante, etc. podrían solventar estos retos. En este sentido, reconocemos que en muchos países de Europa la oferta de educación abierta y a distancia hasta el nivel de secundaria superior está garantizada, principalmente, a través de iniciativas locales (p. e., proyectos municipales, centros educativos especiales, universidades a distancia) o por cursos en organismos privados.
Teniendo en cuenta estos principios, consideramos que la Resolución de problemas (modelo constructivista) puede convertirse en una metodología adecuada al considerar la solución de desafíos cercanos al contexto práctico, aplicando a la vida real los contenidos aprendidos. Las vivencias en el entorno son básicas para el aprendizaje y es bueno incorporarlas. Es un aprendizaje a partir del hacer y a partir del descubrimiento por uno mismo de los distintos contenidos. Esta relación directa lleva al alumnado a comprender su contexto y, por tanto, es algo que le interesa. Es fundamental que los alumnos sean reflexivos, analíticos y protagonistas de las decisiones que se tomen y que, a través de su actuación comprendan sus repercusiones. Todo ello con un lenguaje inteligible por ellos, lo que es una dificultad añadida en este tipo de alumnado, pero necesario para garantizar el éxito.
Las actividades que se diseñen han de tener un nivel adecuado al estudiante y, por supuesto, han de suponer un reto para ellos, no se trata de la típica transmisión de conocimientos de un discente a un oyente que posteriormente se va y ya no se vuelve a hablar más sobre el tema. Las tareas han de ser variadas, tratando un problema práctico y siendo los estudiantes quienes busquen la información, la traten, se planteen nuevas situaciones y lleguen a descubrir lo que está pasando en ese fenómeno. En todo este proceso el maestro tendrá una función de guía a los alumnos en todo momento para que no se pierdan en su aprendizaje.
Junto a la organización de las enseñanzas de adultos es importante implementar unas metodologías que orienten adecuadamente el proceso de enseñanza y aprendizaje acordes con las necesidades analizadas anteriormente.
En este sentido, es necesario recordar algunos principios metodológicos básicos que ya han sido expuestos en numerosas investigaciones de este ámbito y reiteradas en este proyecto:
– Responsabilidad del estudiante: El estudiante adulto suele tener un perfil difícil. Es preciso el auto-convencimiento de una actividad constante y la participación colaborativa, como ejes básicos en su aprendizaje. En muchos casos se ven obligados a implementar estrategias basadas el aprendizaje autónomo. Para ello se necesitan tiempo, espacios, metodologías y materiales adecuados.
– Responsabilidad de las administraciones: Se necesita difundir la actividad de las propias instituciones y sus recursos educativos para adultos. Así como las vías para reconocer y validar los aprendizajes menos formales y las cualificaciones obtenidas por la experiencia. a sociedad debe observar la formación como una inversión, orientando sus esfuerzos no sobre los usuarios habituales de los centros educativos que ya tienen competencias, sino sobre quienes las necesitan, considerando que no se acercan a los centros educativos. Para ello sería bueno hacer ofertas formativas específicas y flexibles, derivadas de unos centros y docentes formados específicamente, como se ha indicado.
– Responsabilidad social: Los escenarios locales son propicios para desarrollar actividades con componente educativo para los adultos, tales como las relaciones sociales propias de las personas adultas. La enseñanza ha de incorporar el trabajo en equipo y el reconocimiento de otros espacios donde se adquieren los aprendizajes desde la persona hacia la sociedad. El entorno debe clarificar las demandas laborales precisas, que serían cubiertas con estas acciones formativas.
– Responsabilidad del docente: La consideración y construcción de aprendizajes funcionales a partir de los propios conocimientos previos de los adultos. En general son estudiantes sin éxito escolar inicial y con perfiles variadas que se incorporan a la formación impulsados por una necesidad funcional clara que si no es satisfecha, les lleva nuevamente al abandono del sistema. Por ello el docente tiene que estar especialmente capacitado, tiene que acercarse, usando estrategias y metodologías variadas y flexibles. Es una enseñanza en sentido positivo, valorando elementos nuevos como el tiempo, la colaboración estrecha con el mercado laboral, la empresa y sus necesidades.
La amplia pluralidad de prácticas e instituciones relacionadas con la docencia de adultos hace difícil hablar de un perfil de profesorado, pero en todo caso deben conocer las nuevas estrategias educativas así como las necesidades específicas de los destinatarios del proyecto educativo, precisan seleccionar los contenidos más relevantes para el nivel formativo específica y para la realidad de los estudiantes adultos, hacer análisis adaptadas a cada realidad, innovar en los procesos formativos e investigar sobre su propia práctica docente. Por otra parte, y con el fin de desarrollar las competencias necesarias para la enseñanza de adultos también se puede recurrir al sistema de formación permanente en la que se incluyan temas como la diversidad, la educación intercultural, el multilingüismo, las pedagogías innovadoras, el trabajo por competencias y el trabajo interdisciplinar entre los profesores.
Finalmente, y como prioridad propia de estos proyectos, es necesario desarrollar una ciudadanía conocedora y comprometida con los valores europeos, fortalecida en la convivencia, la colaboración y la aceptación de la democracia de derecho, todo ello a través de los sistemas educativos.